Comprender la diversidad institucional

Comprender la diversidad institucionalFallecida meses antes de la publicación de la edición castellana de Comprender la diversidad institucional, Elinor Ostrom (1933-2012) se convirtió en 2009 en recibir en Premio Nobel de Economía. La singularidad de este premio, por añadidura, fue doble, en primer lugar porque la propia Ostrom no es economista sino socióloga, y en segundo lugar porque, a diferencia de la mayor parte de los premiados con este galardón, las teorías de Ostrom se encuadran en el conjunto de corrientes de pensamiento que, de una forma muy genérica, se define como economía heterodoxa.

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Vivir con menos

Vivir con menosEcología, medio ambiente, sostenibilidad, cambio climático, energías renovables, ahorro, eficiencia… términos que hace diez años se hallaban circunscritos a la bibliografía especializada o a los movimientos ecologistas, se han convertido hoy en día en una preocupación ciudadana de primer orden. No faltan razones para ello: durante décadas —siglos enteros en algunos casos— la Naturaleza se ha considerado una fuente inagotable de recursos y un sumidero igualmente inagotable para nuestros residuos. El desarrollo industrial, basado en los combustibles fósiles (primero el carbón y posteriormente el petróleo) ha proporcionado en muchos países un nivel de consumo sin precedentes (hoy la ecuación entre consumo y bienestar comienza a cuestionarse), pero ha modificado los ecosistemas de la Tierra de modo irreversible: la deforestación, la contaminación de la atmósfera, la destrucción de la capa de ozono o el agotamiento de las aguas son hechos que ya nadie puede desconocer.

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Introducción a Ciudades en Evolución (Patrick Geddes)

Ciudades en evoluciónLa traducción de Ciudades en evolución fue mi primera traducción publicada del inglés al castellano y, como toda opera prima, creo que es la más lograda. Me acerqué a Geddes de la mano de Eduardo Menéndez y, posteriormente de María Arce, que me reforzó el interés por la obra del maestro de Mumford. Creo que la introducción a Ciudades en evolución refleja el interés que me generó el personaje y su obra, aunque quizá posee un tono demasiado entusiasta en el que no se ponen de relieve sus limitaciones, que al verlas replicadas en Mumford me han parecido más importantes: (1) el carácter refractario, cuando no decididamente adverso, al marxismo y a la dialéctica; (2) ante la deficitaria comprensión de la relación entre tecnología y capital, la primera aparece como una fuerza autónoma, como motor de la historia, aunque ex negativo; (3) la falta de implicación en la lucha de clases y en el “ecologismo de los pobres” que lo reivindica genera, aun sin pretenderlo, la figura de un intelectual tradicional (pienso en Gramsci, situado en las antípodas de esta figura). La influencia de Mumford en los antidesarrollistas, y de estos en el conjunto de los movimientos “antisistémicos”, es hoy en día tan grande que sería preciso elaborar más estas opiniones críticas.

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Los recursos naturales

Este texto fue publicado como epílogo a Más agua, ¿para qué?, de Eduardo Menéndez y Beatriz González. En él planteaba algunas cuestiones acerca de la relación entre naturaleza y capitalismo, lo que me permitió leer o releer a algunos autores como David Bohm, Georgescu-Roegen o Max Horkheimer. También planteé algunas distancias con respecto a las formulaciones de la Economía Ecológica. De todos modos, creo que sería preciso revisar las ideas acerca del Segundo Principio que se enuncian en el texto; tengo la sensación de que en la izquierda ecologista hablamos a veces un tanto a la ligera sobre la entropía, y tras echar un vistazo al libro de Lotka de Mathematical Biology me parece que hay que distinguir más claramente desorden de irreversibilidad.

Los recursos naturales