Introducción a Ciudades en Evolución (Patrick Geddes)

Ciudades en evoluciónLa traducción de Ciudades en evolución fue mi primera traducción publicada del inglés al castellano y, como toda opera prima, creo que es la más lograda. Me acerqué a Geddes de la mano de Eduardo Menéndez y, posteriormente de María Arce, que me reforzó el interés por la obra del maestro de Mumford. Creo que la introducción a Ciudades en evolución refleja el interés que me generó el personaje y su obra, aunque quizá posee un tono demasiado entusiasta en el que no se ponen de relieve sus limitaciones, que al verlas replicadas en Mumford me han parecido más importantes: (1) el carácter refractario, cuando no decididamente adverso, al marxismo y a la dialéctica; (2) ante la deficitaria comprensión de la relación entre tecnología y capital, la primera aparece como una fuerza autónoma, como motor de la historia, aunque ex negativo; (3) la falta de implicación en la lucha de clases y en el “ecologismo de los pobres” que lo reivindica genera, aun sin pretenderlo, la figura de un intelectual tradicional (pienso en Gramsci, situado en las antípodas de esta figura). La influencia de Mumford en los antidesarrollistas, y de estos en el conjunto de los movimientos “antisistémicos”, es hoy en día tan grande que sería preciso elaborar más estas opiniones críticas.

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Los dueños de Asturias

Hace aproximadamente cien años, y en medio de las intensas transformaciones urbanas y territoriales producidas por la Revolución Industrial, un conjunto de personas imaginó una ciudad utópica en cuya planificación, su uso y su disfrute participase el conjunto de la ciudadanía. En esa línea se inscribe el pensamiento de urbanistas como Howard, Geddes o Mumford, que inauguraron una fecunda tradición crítica que recientemente ha desembocado en la Ecología Urbana. Propuestas como la ciudad-jardín, consideraciones acerca del vínculo entre el Urbanismo y las ciencias sociales o apuntes hacia el uso posible de las energías renovables se enmarcaban en una profunda preocupación por las condiciones de vida, vivienda e higiene de la clase trabajadora industrial.

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